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2021.01.24

Bolivia

玻利維亞這個國家

玻利維亞這個國家位於南美洲大陸的中心,同時擁有安第斯山脈和亞馬遜熱帶雨林這樣極端的自然環境,以及知名觀光景點烏尤尼鹽沼。原住民文化色彩濃厚,路上也能常常見到身穿民族服飾的女性。位於首都拉巴斯的國際機場在海拔 4,000 公尺處,被稱為世界最高的機場。

經濟上貧困到被說是南美最窮的國家,政治局勢也時常處於不穩定的狀態。雖然富有礦產資源,卻因為過去短視近利,將採礦權出售給先進國家使得人民沒有因而富足。加上在歷史上與智利的國境紛爭而失去面向太平洋的土地,導致貿易途徑也被封閉。

據說烏尤尼鹽沼埋有約地球全體約 17% 的鋰金屬,鋰因為是智慧型手機及電動車電池不可或缺的原料而需求量大增,被視為玻利維亞重建經濟的關鍵並受到矚目。然而以玻利維亞現在的技術與國家的情勢而言,卻難以有效活用。加上因為政治局勢非常混亂以及左派取得優勢,以致對美國關係緊張。

以一句話來形容玻利維亞的話,就是「混亂」,任何事情都無法按照計畫實行。但它卻也是一個無法令人轉移視線的神秘國家。

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玻利維亞的咖啡生產

咖啡自西班牙殖民時期傳入,約在 1800 年代開始生產。過去因統治階級進行農地改革,將原住民的農地重新分配,使得小型生產者至今仍佔了大多數;栽培的咖啡品種多以鐵比卡(Typica)和卡杜拉(Caturra)等純種為主,極少混合品種。2004 年,一個以國際開發為目的的美國政府組織 USAID 在玻利維亞開始一項計畫——美國為了解決嚴重的大麻問題,建立一個將古柯葉(古柯鹼的原料)變成精品咖啡原料的計畫。在玻利維亞,長期以來就有喜歡咀嚼古柯葉的文化,日常生活中也會飲用古柯茶,也因為古柯葉比咖啡容易種植,可以快速變成財富,因此從咖啡轉作古柯樹的生產者絡繹不絕。

USAID 進行技術指導並設立精製廠等,致力於提升咖啡生產力和品質。同一年,玻利維亞雖然成功舉辦了首次卓越杯(COE)而受到矚目,卻因為 2008 年政治局勢向左派靠攏,使得兩國關係緊張,USAID 因此被驅逐之外,2009 年舉辦的 COE 也成為最後一屆並劃下休止符。根據幾位小型生產者的敘述,雖然也有受政治主導的層面在,USAID 的活動建立起玻利維亞精品咖啡的基礎卻是無庸置疑的。事實上,我們也見到當初接受 COE 的培訓,現在成為優秀生產者的人。2015 年玻利維亞開始舉辦名為「總統杯」(Torneo Taza de Café Presidencial)的國際評鑑會以取代 COE,卻因該賽事牽涉到政府,容易被政治情勢左右,因此問題依舊存在。

若要為玻利維亞的咖啡生產做一個總結,可說是一個充滿潛力的國家,卻被政治因素和大國影響而埋沒了它的魅力。這個國家確實擁有優秀的生產者和咖啡,只缺一個能夠連結他們和海外市場的存在,而我們希望能夠成為這個協助者,長期培養和這個生產國的關係。

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