Nardos Coffee Biniyam Aklilu

Biniyam Aklilu

Nardos Coffee

深陷令人無法自拔的咖啡世界

傳統的咖啡生產國度——衣索比亞,目前正面臨著很大的轉變。ECX的規則放寬、卓越杯的開始等,都刺激著年輕世代對於咖啡的生產意願。Biniyam亦是當中的一人。我們是在一位日本烘焙師的介紹下,認識了Biniyam。他為客人量身精製,製作原創的批次,在衣索比亞國內,算是一位難能可貴並具備彈性應對特質的生產者,因此我們對Biniyam十分感興趣。

我們從28歲的Biniyam身上,除了感受到了今後的可塑性外,還能感受到一絲不滿足感和企圖心。更重要的是,我們對於他所寄來的高品質樣品深受感動,這也是為什麼我們希望和他開始合作的理由。想必就是為了追求這樣的品質,才將他自美國喚回至衣索比亞,今後他們也肯定會跨越種種,達到一個品質的新高度。

Nardos Coffee之成立經過

Nardos Coffee的起源,可以回溯至1960年代。Biniyam的曾祖父於古吉地區開始生產咖啡,並由祖父於當地設置了水洗處理廠。附帶一提,聽說那是古吉地區第一個由民間設置的水洗處理廠。其後,父親於1998年時建立了出口咖啡的公司。這三個世代,成功地在衣索比亞咖啡史上寫下了輝煌的一頁。

目前的Nardos Coffee於古吉、耶加雪夫、烏拉嘎擁有9個水洗處理廠和6個乾處理廠,共有115名的正職員工在那些地區工作。

「我們最強的優勢,是在於所有的家人和親戚都是咖啡生產者。我從小就在被農園環繞的環境下長大,不論去到哪個Aklilu家族都看得到農園,所以對咖啡算是暸若指掌。順道一提,曾祖父的兒女超過15人,他將自己的農地全數分給了子女,因此目前我們所擁有的農園並不是那麼大。」

在衣索比亞的咖啡業界中,就算是被稱為精英也不為過的Biniyam,在爬到現在的經理職位前,累積了各式各樣的人生經驗。

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深陷令人無法自拔的咖啡世界

在衣索比亞首都阿的斯阿貝巴出生的Biniyam,9歲時搬到古吉地區,度過了3年的歲月。據說他在走訪家人、親戚家以及父親所經營的水洗處理廠時,徹徹底底地被咖啡迷住了。

「我就像是和咖啡一起被拉拔長大的,所以很難對咖啡以外的事物產生興趣。不過實際上,我也沒想過要從事咖啡生產以外的工作。」

Biniyam在12歲時回到阿的斯阿貝巴,而16歲時的暑假又遠赴美國,進到維珍尼亞州的高中就讀。隨後,再進入美國的大學學習行銷。英語的學習以及與顧客的關係建立,都是當初他到美國留學的主要目的。

「不管到哪一州,在當地至少都會有一位父親公司的客戶,因此我在美國也是過著無法和咖啡切斷連結的生活。此外,在美國跟人提起自己家業時,聽到的大部分都是:『我好喜歡咖啡!』這類善意的回應,那些話都是我持續從事咖啡工作的原動力。」

然而,2013年時,20歲的Biniyam卻自大學中輟回到衣索比亞。

「因為我認為比起美國,回到衣索比亞生活的話,應該能更快成功。」

Biniyam透過走到外面的世界,對於過去那些自以為再理所當然不過的衣索比亞咖啡生產者的價值觀,有了新的一層認識。

回國後,Biniyam開始在農園和水洗處理廠幫忙父親的工作。在水洗處理廠擔任一季(4〜5個月期間)的會計後,便擔任了經理的職務,此外,亦在4個水洗處理廠分別經歷了一季的管理和營運職務。在那之後,曾經學習精製的Biniyam便搬到阿的斯阿貝巴,擔任了1年的行銷經理。爾後,他又再經歷了3年的出口業務,便就任Nardos Coffee的經理。

Biniyam現在28歲。他對自己的工作,感受到超乎想像的價值。

「透過出口的工作,不僅可以到訪各式各樣的國家,更能認識許多咖啡生產者與買家。在更加深入了解咖啡後,回想起父親曾經說過的話:『從事了咖啡工作,就會變得無法自拔』,現在的我非常能夠感同身受。對於咖啡的愛會持續加深,全神貫注在咖啡上,至於有沒有獲利這點,倒是變得不太會去在意。這麼熱衷於咖啡的中毒症狀,如今也實際在自己身上印證了。」

衣索比亞的咖啡,滲入了他的精神。那並非是興趣或嗜好,而是無以避免的命運。

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Nardos Coffee的品質

將Nardos的咖啡進行杯測時,便可以發現他們將品質把關地非常好。聽到他的分享後,我便更加理解箇中理由。

「我們只在海拔2,000公尺以上的地方建立水洗處理廠,並且遵守時間規定進行發酵及乾燥,為了避免過度乾燥,先將收穫的咖啡稍微冷卻後再搬運到倉庫。在這樣小小的努力的累積下。為咖啡品質帶來了大大的轉變。」

咖啡品質的提升,並非一步登天。生產、精製、烘焙、萃取,在所有過程中的小小累積有多麼地重要,這對於以咖啡為職志的人而言,是每天都能深有所感的事實。

在Nardos,精製的所有工序都是依循縝密的計畫進行。不僅氣象和地理條件依地區而異,最佳的精製方法亦會依地區而有所不同。由長年經驗所獲得的技術及見解,實現了高精確度的精製作業。正因如此,才有辦法以彈性的態度對應客制的精製等需求。

「我們與客戶會進行無數次的會議,並且挑戰各式各樣的精製方法。不論是哪一種提案,我們都謹記著要以開放的心胸去面對。」 

此外,他們每年都會實施小規模生產者的技術研修,針對老咖啡樹的再生法進行講座等,分享承繼而來的咖啡生產技術和訣竅。此外,他們還種植樹苗並分給生產者,提供補助高中教科書的購買經費等支援,以期提升整體地區的咖啡生產及生活環境之水準。

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Biniyam所踏上的嶄新道路

2018年,Biniyam開始踏上新的道路。他創立了自己的公司Gujoo Trading。據說創立的契機,是因為結婚生子的緣故。Biniyam在踏上擁有家庭的人生旅途中,為了專注於自己的事業因而創業。新公司的設立,也與他自己本身的特質以及企圖心有著深切的關係。

目前Gujoo Trading所經營的水洗處理廠雖只有一處,不過明年計畫要再拓展兩間廠房。對於目前咖啡的出口量穩定成長的現況,Biniyam感到勝券在握。

「我們現在雖然還只是一間成立不久的小公司,不過接下來希望能夠增加出口量。然而,我的目標並非僅只於擴大規模,而是成為一間支持過去曾經對我伸出援手的人們之企業。期望看到公司在壯大的同時,客戶及員工也會一同成長的身影。

具體來說,例如乾淨的自來水和道路等,我希望提供居住在農村的居民所有需要的物資環境。倘若出口的生意能夠越做越大,就會對於解決衣索比亞所面臨的慢性外匯不足等國家問題有所貢獻。總歸一句,為了讓衣索比亞成為一個更好的國家,無論如何我都希望讓自己的事業能夠成功。」

到目前為止,衣索比亞的咖啡生產一直處於封閉狀態,需要透過像Biniyam這樣的年輕世代自國內進行改變。與像他這樣的年輕生產者相遇,就會不禁對自己能見證這樣時代的轉變而感到幸運和感謝。衣索比亞的咖啡生產,或許在數年後,會出現急轉彎的大逆轉也說不一定。而我們的工作,就是要將這樣的活力和咖啡一同傳遞出去。

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