Woolis Angelica Bertram

Angelica Bertram

Woolis

2019年,Woolis在德國柏林創業。他們以德國國內為中心,向整個歐洲的烘豆師販售從墨西哥進口精品咖啡(杯測分數達到84分以上)。

創業者是在德國居住了29年的墨西哥人安吉莉卡・伯特倫(Angelica Bertram),「想要介紹祖國的商品給更多人知道」——因為滿懷這樣的熱情而創立了Woolis。

2020年創立烘豆品牌「Madre Roasters」,開始販賣針對一般消費者的咖啡豆。在馬雅語中代表著圓和連結的品牌名「Woolis」究竟有何意涵?我們來聽安吉莉卡怎麼說。

寶貴的連結

現在,Woolis從墨西哥恰帕斯和瓦哈卡等6個地區的小型生產者及合作社採購生豆。為了和生產者能夠更誠摯地溝通,也想將墨西哥的咖啡分享給烘豆師,Woolis在網站上詳細地介紹生產者的資訊和故事。

「身為生豆採購者,我們信念是不口頭做出和付款有關的承諾、以及開誠佈公地溝通。其中有一部分即體現於我們必須提供咖啡的風味紀錄給送咖啡樣品過來的生產者。因為即使是COE的得主,也不清楚滴濾咖啡所用的咖啡豆和熱水的萃取比例和適當水溫。」

換句話說Woolis的特徵是:他們也身兼生產者的顧問。例如某位生產者的生豆樣品杯測分數只有78分,因此安吉莉卡介紹了另一位生產者給他認識,對於在精製過程吃盡苦頭的這位生產者來說,這成為他突破瓶頸的契機。他在實踐向另一位生產者學到的知識後,品質不僅大幅提升,分數甚至成長至88分。

「在精品咖啡的世界裡,我最樂見在供應鏈中的人們試圖互相維持聯繫。對我自己來說,為了採購生豆而走訪墨西哥,並和生產者保持緊密的關係,是我覺得最有成就感的工作之一。

他們是抱著什麼樣的想法在栽種咖啡?為什麼要選擇這種精製方法?知道這些故事能夠讓我們的關係更加緊密。他們也因為經由Woolis這個窗口能夠和國外的市場保持聯繫,而因此感到非常自豪。我因為這份工作所體會到的喜悅無法一一評價,因為每個瞬間都是特別的。」

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交易是因人與人之間的關係而成立

安吉莉卡會創立Woolis,是因為遇見了來自德國、並在COE擔任評審的咖啡品質鑑定師。她震懾於精品咖啡這個世界的魅力,也因此點燃了安吉莉卡的創業精神,讓她能夠迎接新挑戰。

「我的母親那邊的家人曾經用以前的作法栽種自己喝的咖啡,所以咖啡對我來說是一個很熟悉的存在。但是我對於精品咖啡的世界一無所知,因此我開始思考在這個供應鏈之中我可以做什麼、以及要怎麼做才能發揮功用。」

在做了市場調查後,她發現歐洲有許多大公司已經從墨西哥大量採購有機和公平交易的咖啡,如果和他們比一定沒有勝算。因此安吉莉卡創立擁有個人風格的品牌,從小眾市場下手,以專攻高品質(杯測分數達84分以上)的咖啡為策略。

決定方向後,下一步是和生產者建立關係,然而安吉莉卡並沒有生產者的人脈。因此她的第一步,就是聯絡COE的得獎者,打了一通又一通的電話,向對方說明Woolis的理念和想法。就這樣,一步一步地增加合作夥伴。

以這樣的方式做了幾年後,Woolis的名聲逐漸在生產者之間傳開,現在即使不自己推銷,也會有生產者找上門來詢問。

「現在常常收到來自意想不到的生產者、或是我無法找到聯絡資訊的生產者所送的優秀樣品。更讓我再次深刻體會到,交易是因為人與人之間的關係才能夠成立。

當然,擁有咖啡品質鑑定師資格且幫我們確保品質的工作人員也是不可或缺的。2021年我們做了約150批次的樣品杯測後,決定購買其中的40批次。而在那之後舉辦的COE中,這40個批次裡更是有6項排進前十名。」

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以作為「母親」為生

解決人們的困擾和煩惱,引導他們往更好的方向前進,也就是陪伴那個人的人生。這樣的工作對安吉莉卡來說就像是她天生的使命。

安吉莉卡在1994年於德國南部的某個出口學院(Export Academy,現為歐洲商學院)就讀兩年,在那裡學習關於出口的知識。隨後她因為結婚及懷孕走入家庭,有8年的時間都專注在照顧小孩上。

之後,安吉莉卡在德國的一家可再生能源公司任職,這間公司經營著歐洲數國的太陽能發電設備,而安吉莉卡在這裏作為專案經理工作了7年。憑藉著在這間公司獲得的經驗和知識,她在墨西哥成立了顧問公司,監督能源的消耗量之外,也接受各公司如何以此節省成本、如何成就永續經營的事業等諮詢。爾後,更進入墨西哥的社會發展部(SEDESEM)工作,負責解決貧困問題。

從可再生能源產業到咖啡產業,乍看之下好像毫無脈絡可循,但是人生沒有白走的路,「因為氣候變遷的影響,適合栽培阿拉比卡的土地將在2050減少至一半」。在這樣無可奈何的情況下,能夠阻止暖化的可再生能源,正是和咖啡產業有著密切關係的領域。

「氣候變遷影響咖啡生產有多大,光是想像就覺得可怕。一想到下一代的孩子們要生活在那個時代就感到心痛。未來Woolis可能會在墨西哥進行推動導入可再生能源的計畫,因為我想對我生長的國家做出一些回饋。

為此,我希望能夠在全球增加銷售據點,也想擴大我的事業規模。我的目標是將生豆採購據點增加到14個地區,我想讓大家一想到墨西哥的好咖啡,首先就想到Woolis。」

安吉莉卡的兒子現在分別是25歲和23歲。和遠在德國的兒子們分隔兩地的她,在墨西哥過的這5年,就像是心中被挖了一個洞一樣。但是因為和精品咖啡相遇,讓她想起「為某人而活」這個使命。

Woolis的烘焙品牌「Madre Roasters」中的「Madre」在馬雅語中代表著母親,或許安吉莉卡在不久的將來,也會被稱為「墨西哥咖啡生產者的媽媽」吧。

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