Assembly Coffee Nick Mabey/Michael Cleland

Assembly Coffee

Nick Mabey/Michael Cleland

以“團隊”打造公正的世界。以成為創新事業先驅者為目標的烘焙師信念

2015年創業於英國的布里克斯頓,以英國為中心,將自家烘焙的咖啡豆銷售至全世界的咖啡廳及餐廳的Assembly Coffee。不但取得了B型企業(B Corporation,簡稱B-Corp)以及碳中和的認證,並且打出「品質・合作・創新・合乎倫理的交易」之口號,他們獨具特徵的個性,自Assembly一名中可見一斑。在因緣際會下,我們有幸聆聽一同創立Assembly Coffee的Nick Mabey以及Michael Cleland的分享。

一同打造

在回想到反映出Nick及Michael想法的公司名「Assembly=集合」時, 我意識到了所謂的名符其“實”。

在Assembly Coffee擔任統帥行銷部門職務的Michael告訴我們:「我們非常重視與顧客的對話。實際上,包含我們的型錄以及所採購的咖啡種類、用於說明味道的圖像等公司全部商品的相關事項,都會根據與向我們採購的咖啡廳一同討論的內容而製作。Assembly這個名字,也是在顧客投票下決定的。

因此,我們不會去建議向我們採購的咖啡廳如何沖煮咖啡。只要是他們覺得的最棒方式即可。並不是由Assembly幫他們烘焙咖啡,而是他們本身與Assembly一同烘焙咖啡。

這個方針是在約莫敝公司開業的半年多前,我們訪問了咖啡廳的人們後所做的決定。我們了解到咖啡廳的大家並不只是想從烘焙師的手中購買咖啡,而是希望與烘焙師有更多的連結,朝著相同目標及展望邁進、相互合作。」

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創新事業路上,不可欠缺合作

對於Assembly Coffee而言,「與顧客一同打造」是一個合情合理的選擇。

Michael提到:「因為我們主要做的是批發,因此對於無法直接與消費者接觸的我們而言,咖啡廳的各位每天都與數以百計,有時候甚至是數以千計的消費者接觸。只要在那裡搜集情報,就能成為進行創新事業的重要並且強而有力的資料。」

Nick也提到:「創新事業,如果不與他人合作便什麼都無法發生。我曾從某個心理學者聽聞:『蘋果企業之所以能夠成功,是因為史蒂夫・賈伯斯察覺到與人合作的重要性。』

咖啡不論是栽種或是採購、品嚐,這些全部都是與他人一同分享的體驗。為了達成打造『提供個人與咖啡更深交集』的品牌目標,盡可能地要去了解人們會受什麼事物而打動。然而就結果來看,除了與人合作外別無他法。」

然而,合作對於Assembly Coffee而言,是一個手段而非目的。

Michael告訴我們:「一直以來,我們都以成為精品咖啡的創新事業先驅者為目標。不僅對於現狀提出疑問,並且試圖將供應鏈的所有要素朝向更好的方向邁進。除此之外,更與夥伴分享各自的專業知識及見解,並且不斷地找尋將精品咖啡推廣到世上的方法。我認為這樣的姿態,將有助於連結至我們的創新事業。」

對於所有與咖啡息息相關的人們來說,為了能夠打造出一個更加公正的結構,我們必須要讓向消費者提案的精品咖啡能夠成功。英國的咖啡業界,自2010年左右急速地成長,雖然競爭力也隨之提升,不過仍尚處於發展階段,還有許多可以改善的地方。」

Nick和Michael也經常使用「Opportunity=機會」一詞。他們所喊出的「品質・合作・創新・合乎倫理的交易」概念,全部都可以連結至這個詞彙。

Michael説:「只要我們能夠好好發展事業,肯定能為無法從這個不公平的世界脫身的生產者們,帶來許多的“機會”。『Assembly』這個公司名字的意思,指的就是為了達成共通的目的之集會。」我們相信,透過精品咖啡能夠改變現今的世界結構。」

Nick説:「在咖啡中,蘊藏著各式各樣“機會”的意義。“機會”,有時候會是從在咖啡廳遇到的人身上所獲得的自由發想及點子;有時候會是促使生產者經濟更加寬裕的“機會”。正因為咖啡在本質上對人們來說是無比重要的存在,所以在咖啡中,才會蘊含將這麼多人連結起來的機會。咖啡擁有其他商品中所不具備的『人』的要素,因此才會這麼令人感到趣味盎然。

葡萄酒就是一個最接近的例子。相較於商品本身,更能自相關人士身上發現價值這點,也漸漸地成為咖啡的學習對象。咖啡業界最大的魅力,就是在於有許多懷抱著好奇心的人士存在。在各種意義下,沒有其他業界像咖啡一樣這麼具備多樣性了。」

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咖啡牽起人與人之間的連結

在Assembly Coffee當中,Nick所肩負的是「生豆採購以及為產地帶來好影響」的任務。新型冠狀肺炎之前,他經常到訪產地,並且花了非常多的時間心力在建立長期的關係,他認為唯有如此,才會有機會能夠購買到獨一無二的咖啡。

Nick提到:「我們是共同設立一個叫做Red Association團體的公司之一。這個團體,就像是哥倫比亞的咖啡生產者聯合組織,明確來說,這個組織的結構就是由生產者團體共享資源,並且向參與此組織的英國烘焙師提供約定好的咖啡產量。

不同於同業公會,如果沒有能夠保證以一定價格或是高價購入的買方存在,這樣的結構便無法成立,因此容易維持長久的關係。不過,這樣的結構需要承擔風險。然而實際上,一直到所有的咖啡都能夠符合我們所認同的品質為止,那幾年的過渡期,真的是非常辛苦。」

在他們腦海裡,並沒有“只要自己過得好就好”的想法。

Nick還說:「我總是會放聲宣導:『表現傑出的優秀生產者們,應該獲得讚揚。』因此,能夠將生產者介紹給咖啡買家時,著實感到非常喜悅。以前在到訪哥倫比亞時,曾被當地人叫住而停下腳步,他們告訴我:『如果不是你的話,這裡的大家便沒有機會可以聚在一起。謝謝!』聽到這樣的話時,真是非常高興。這代表著,許多生產者都成功銷售出他們的咖啡的意思。

此外,我也會參與咖啡相關的演講活動,透過在那裡的相遇機會,有些人得以進入咖啡公司及咖啡廳就職,或是孕育出長期的生意往來關係等,看到人們建立起連結的場景,就會感到十分欣慰。我在各式各樣的場合真實地感受到,咖啡正是串起人與人之間連結的橋樑。」

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不同個性,相互激盪

出身於紐西蘭,並且過去在從事專業的音樂活動時亦活躍於咖啡業界的Nick,以及在澳洲累積制定品牌策略和洞察行銷經驗的Michael。過去各自在不同烘焙廠工作的兩人,是在某個專案的契機下而相遇的。

Michael提到:「過去我在Volcano Coffee工作時,於推動創立新品牌的計畫當中認識了Nick。當時我負責的是行銷等自經營角度推動計畫,而生豆採購及烘焙等與咖啡相關的實務工作,則是由Nick一手包辦。就在那樣的關係中,將兩人引領至創立新公司一途。」

究竟是什麼樣的因果,將相遇的兩人繫在一起?

Michael告訴我們:「對於總是會花上許多時間在思考將來的我而言,因為Nick能以宏觀角度看待事物並且具有決斷力,因此兩人得以保持平衡。擁有咖啡品質鑑定師執照及高度咖啡專業的Nick,不但具備關於交易及開發等學術知識,更對於供應鏈亦十分關切。」

Nick提到:「對於冒險型的我來說,Michael屬於聰明型。他深思熟慮,總是非常仔細地觀察事物如何相互影響。而我則是善於社交並且經常侃侃而談,不過Michael在這方面上則是完全相反,他總是認真地傾聽別人說話。

雖然我跟Michael是完全不同類型的人,不過我們對於這個世界的結構,抱持著相似的想法。更重要的是,我們對於希望打造出更美好的世界這個願望是一樣的。」

在互相補足對方不足部分的同時,強化彼此的特長。透過互相激盪各自的性格,而持續誕生出新價值的Assembly Coffee,或許在那樣的源流之中,存在著Nick及Michael所建立的理想夥伴關係。

撰文:中道 達也

MY FAVORITE COFFEE讓人生更加精彩的「我的一杯」

Nick:
因為我是紐西蘭人,所以即便到現在我最喜歡的還是馥列白。每天早上,在喝到當日第一杯的馥列白時,我就會想起自己現在正從事著咖啡生意以及被咖啡環繞,這是何等幸運的事。

Michael:
我最喜歡的,就是在到訪可以沖煮出美味Assembly咖啡的餐廳或咖啡廳的時候。因為在那個瞬間,會讓我感受到大夥兒是一起打拼的夥伴,更是一同將精品咖啡傳遞到世上的團隊一員。

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