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2021.05.03

Nicaragua

名為尼加拉瓜的國度

尼加拉瓜為中美面積最廣的國家,人口約莫650萬人。除境內的火山、湖泊、熱帶雨林等資源外,更緊鄰加勒比海及太平洋沿岸,擁有多樣的自然環境。主要產業首當其衝為咖啡、其他還有雪茄、甘蔗、牛肉等農牧業。在前往咖啡產地的路上,可以看到廣大的菸草田。

此外,尼加拉瓜被認為是繼海地的第二個中南美貧窮國家。若要論其理由,那麼便無可避免地會談到內戰的歷史。1979年,受到古巴革命影響的左派成功地推動了尼加拉瓜革命。同年,備受威脅的美國對右派的游擊部隊提供軍事援助,使得右派與左派之間爆發了長達十年期間的內戰。長期的內戰,造成國民死傷無數,並且在美國的經濟制裁下,經濟面臨崩壞。 不僅人民頓失生活基礎,尼加拉瓜更陷入國家即將滅亡的危機。1989年,在哥斯大黎加前總統阿里亞斯的倡言下,尼加拉瓜的內戰總算宣告終結。由於阿里亞斯前總統終結了內戰,並且為中美和平帶來許多貢獻,因此獲得了諾貝爾和平獎。

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該次內戰,使得尼加拉瓜整個國家完完全全地筋疲力竭,至今仍然可以深刻地感受到當時內戰所留下的影響。2018年,人民對於獨裁的左派政治體制的反彈越演越烈,許多大型的反政府示威遊行走上街頭,造成多數死傷。2020年,美國川普政權彷彿趁勝追擊般,對於傾向反美的左派政權祭出了經濟制裁。

在走訪中美各國時,我感受到尼加拉瓜流露出稍微不同於他國的氛圍。不僅航班少,入境也最為繁瑣,自國外也無法觀看尼加拉瓜政府的相關網頁。此外,尼加拉瓜的觀光資源不多,雖然有幾個知名的衝浪景點,不過在行銷運作上,卻不如哥斯大黎加及薩爾瓦多來得受到重視。在這些前提下,尼加拉瓜的精品咖啡產業,格外突顯出重要性。

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尼加拉瓜的國民性

Peralta Coffees的Julio以『堅持不懈(韌性)』表現尼加拉瓜的國民性。尼加拉瓜不只是內戰,亦經常發生地震及颶風等自然災害,一直以來,人民都經常生活在忍受這些災情所帶來的損害之中。然而實際上造訪尼加拉瓜,我卻全然感受不到人們流露出悲壯甚至是自暴自棄的氛圍,而是過著安穩度日的生活。此外,Julio告訴我們,尼加拉瓜的咖啡生產者非常認真,並且堅毅不拔,總是不斷地辛勤工作。相較於其他國家,更加仔細地進行精製工作,也在提升品質上不遺餘力。或許是因為他們的國民性在某些方面和日本人有些相似,才發展出過去那麼一段壯烈的歷史。

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此外,尼加拉瓜人對於文化擁有纖細的感性。中南美最負盛名的詩人魯本・達里歐,即為尼加拉瓜出身,而尼加拉瓜人對此亦十分引以為傲。另一方面,雖然這是我的個人觀感,不過感覺上有非常多的尼加拉瓜人熱愛著音樂。在前往產地的車內,司機經常沈浸於音樂中,除此之外,在受邀到Peralta家族的宅邸時,也聽到了音樂自投影機流瀉而出,他們表示:「我們大夥兒都會像這樣一起欣賞音樂。」而餐廳空間內,也總是播放著美好的音樂。或許這些都是純屬偶然,不過他們似乎希望透過音樂找回豐富的人生。這點也令我不禁聯想到古巴。

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尼加拉瓜的咖啡生產

18世紀時,基督教的傳教士便將咖啡傳至尼加拉瓜。不過,相傳一直到1950年代才開始實際生產咖啡。主要的精品咖啡產地,是在宏都拉斯國境附近的新塞哥維亞省以及位居中心的希諾特加省,這兩個地區幾乎包辦了所有的卓越杯獎項。產量甚至超越哥斯大黎加和薩爾瓦多,在2019年時,產量躍升世界第11位。約莫自20年前,在尼加拉瓜就開始出現專門從事精品咖啡生產的先驅者。

品種除了卡杜拉(Caturra)、卡杜艾(Catuai)外,還有爪哇尼加(JavaNica)等尼加拉瓜的特有品種,以及自鄰近國家引進的各式稀有種。此外,關於精製部分,亦積極採取厭氧處理等新方法,為提昇品質不惜盡一切的努力。自大量生產轉而透過直接貿易出口精品咖啡的形式,這樣的轉變不僅限於尼加拉瓜,同時幾乎可算是提高永續性的唯一方式。另一方面,像那樣放眼國外、走在咖啡業界尖端的生產者與小規模生產者間,實際上也存在著差距。

對於並非只著眼於自己公司的發展,而是意識到尼加拉瓜整體的永續性,並且試圖將咖啡產業向上提升的Peralta Coffees之做法,我們深有共鳴,因此締結為夥伴關係。

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