Dak Coffee Roasters Veronique Lagarde / Louis-Philippe Boucher

Dak Coffee Roasters

Veronique Lagarde / Louis-Philippe Boucher

歡迎來到咖啡之旅。居無定所的兩人所呈現的一杯異文化體驗

Dak Coffee Roasters 於 2019 年在荷蘭阿姆斯特丹成立,這座城市擁有眾多外國移民,並融合了不同的文化。這間烘焙廠不僅在荷蘭,也在英國、愛爾蘭、波蘭、捷克、斯洛伐克等國家皆有許多客戶。

共同創辦人路易斯(Louis)和維洛妮卡(Veronique)都來自加拿大蒙特婁,他們輾轉旅居義大利、英國和荷蘭,於公於私都是夥伴。「我們是持續不斷發現新事物的外人」——這麼說著的兩人,我們將深入探究他們的身份和冒險旅程。

咖啡體驗的一站式商店

想要在從咖啡莊園到消費者的供應鏈正中央,做著可以看得見整體咖啡業界的工作。Dak Coffee Roasters  就是因為這樣的想法而開始,是一間以網路販售和批發為主,無實體店面形式的烘焙廠。商品包裝上令人印象深刻的商標圖案,讓人一眼就辨識得出是 Dak 的咖啡。

「客人常常問我們『這是男生?還是女生?』,這取決於每個人的感受,因為當初我們就是請插畫家畫一個讓人看不出性別的角色。創業初期也幸好有很多客人因為被這個標誌吸引,進而對我們的咖啡產生興趣呢。」

負責行銷和品牌經營的維洛妮卡告訴我們,提供容易親近的一流咖啡這種「伸手可及的奢侈品」,對 Dak 來說,最重要的就是品牌和生豆來源的採購。

「為了和客人建立關係,品牌經營非常重要。世界上有很多優秀的烘豆師,市面上也有很多類似的咖啡,我們想要創造的體驗,是能讓大家在這之中認識 Dak 的咖啡。」

Dak 的特徵不只體現在商標上,也表現在咖啡中。我們把和紅酒發酵方法相同的咖啡也加入商品中,積極做出實驗性的嘗試,例如在夏天販售冷萃咖啡罐。擔任烘焙的路易斯説「多元的商品內容是 Dak 特色的一部分」。

「其中有個性強烈、適合醒來時喝的咖啡,也有不適合一次喝好幾杯的咖啡。我們想將新發現盡快和大家分享,也想傳遞咖啡所擁有的各種可能性,因此目標是可以提供所有咖啡體驗的一站式商店。」

為了提供更直接的體驗,Dak 也參加活動並製造直接接觸消費者的機會。前陣子在阿姆斯特丹咖啡節(Amsterdam Coffee Festival)上特意只販售高價商品,像是和哥倫比亞生產者所進行的特別計畫所生產的咖啡。來訪的人雖然都會問說『以咖啡來說不會太貴嗎?』,但最後也有很多人購買。

「這麼說可能不太好,但通常客人只要看到昂貴的東西就會問問題,這時就是說明咖啡背景的機會。我們想要透過咖啡來提供能夠獲得新知識和發現的旅程。」

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咖啡的冒險旅程

兩人的旅程起點要回溯到大學時期。畢業後想要住在歐洲的路易斯,在大學最後一年遇見維洛妮卡,並分享彼此的夢想。後來維洛妮卡決定「和路易斯一起踏上冒險的旅程」,兩人一起在 2014 年前往米蘭;2015 年兩人結婚後,路易斯和維洛妮卡在倫敦分別於金融和行銷領域就職。而他們移居到阿姆斯特丹則是 2017 年的時候。

「我們在考慮幾個移居地時,很喜歡阿姆斯特丹這個城市的氣氛。這裡融合了許多移民的不同文化,讓我們感覺到在這裡應該會受到歡迎,同時也能夠想像我們在這個地方生活的樣子。」路易斯説。

荷蘭自古以來就是接受許多移民的「寬容之國」,在稅收上的優惠措施等,都是考量到外國人居民所建立的制度。加上生活上可以用英語,對兩人來說也是一大優點。

移居後,路易斯換工作到創業投資,維洛妮卡則是轉為自由行銷工作者。一直以來從未在咖啡產業工作過的兩人,因為都很喜歡休息時間喝咖啡,讓他們深深被咖啡的深奧之處所吸引。

「路易斯在學生時期是個一天大概要喝 1~2 公升的咖啡人,當時我完全不喝咖啡,但在和他旅行途中造訪的無數咖啡店,讓我漸漸地被咖啡店的設計所吸引。

例如在義大利基本上是站著喝咖啡的吧台形式,這樣的設計讓店員和客人們產生交流;另一方面,紐約的咖啡店則有桌子,這樣的設計是為了讓大家可以度過工作或看書等思考的時間;日本的咖啡店則是盡可能減少裝飾,讓客人可以好好品嚐咖啡。我對於反映了各種不同文化的不同設計感到非常有興趣。

兩人會走到創業這一步,也是路易斯受到在創投公司接觸到創業者們的熱情所影響。某個創業者收到企業收購要約時,儘管對方提出的條件足夠他下半輩子吃喝玩樂過日子,但他仍拒絕出售,導致出現了白熱化的議論。

面對難以理解的路易斯,那位創業者直言:「這間公司是我的全部,我不會把公司出讓給不會做正當生意的人。即使我擁有世界上所有的財富,我想我也會創立現在這間公司吧,所以我現在並沒有理由退出。」

「這是作為一個員工的我從來沒有感受過的心情,熱愛自己的事業、並全心灌注自己的熱情在公司上,他的這一番話非常強大且令人印象深刻,也因此推了我一把。」

對兩人來說,精品咖啡可以品嚐每個產地的個性所呈現出的風味,為旅途增添了色彩。路易斯對烘焙產生興趣,在柏林上了 1 週的烘焙講座並做了幾次烘焙之後,確定了「這是自己想做的事」,隨後開始準備創業。「所有事情都是自然而然的發展」他這麼說。

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互補關係

2019 年夏天,兩人在生活據點的阿姆斯特丹創立了 Dak Coffee Roasters。因為沒有任何販售的人脈而必須從零開始,加上只會說簡單的荷蘭語所以不利於在荷蘭市場發展,他們一開始的計畫是可能需要一邊經營副業一邊過生活。


然而,實際上從國外來的訂單對他們的事業影響甚巨,除了像英國這樣有購買力的國家之外,訂單也從東歐各國接踵而至,漸漸地事業也逆向發展進荷蘭。維洛妮卡回顧過去,她原本以自由工作者的方式加入,後來竟在創立後 2-3 個月就深入參與決策過程,「創業 2 年兩人就都以全職參與是意料之外。」

「和伴侶一起工作這件事也讓很多人擔心,當初我也怕會讓我們的關係產生裂痕。但是實際一起工作後,我發現彼此的優點可以彌補對方的弱點,也很少發生爭執。」

另一方面,路易斯分析他們可以一邊保持良好關係一邊拓展事業的主要原因,是因為「擁有互補的技能」。

「例如在品牌經營上即使意見不合,最後我也會尊重她的意見,因為她在這方面比較有知識且經驗豐富,反之亦然,因此我們不會在彼此的專門領域產生爭論。」

在國外的 8 年期間,兩個人一路走來互相扶持,不僅分享好事也一起分擔壞事。也因為有這樣的基礎,即使成為事業夥伴也不僅不會讓關係惡化,反而更加強化了兩人的關係。生豆採購和品質管理等需要由兩人一起商量做出決策的工作雖然繁重,卻也讓兩人的個性展現出絕妙的配合。

「她比我更有冒險精神和勇氣,即使採購高價的咖啡也不畏縮;相對之下我的個性是只要遇到喜歡的咖啡,一興奮之下就會想要大量購買。所以她會督促我盡可能要用各種不同的咖啡,我會詢問她買的咖啡是否值得那個價格」路易斯說。

建立起 Dak 基礎的兩人,在這半年之內僱用了負責包裝和咖啡配方的人,以及經驗豐富的業務銷售經理。成為 4 人小組之後,現在也依舊互相尊重,希望能夠產生加乘效果。

「錄用標準是在某方面擁有比我們還要優秀的能力。我們想要以專業的團體為目標,以最棒的成員來做最好的工作。」

不同文化的融合

知道兩人不斷跨越國境持續旅行後,Dak 充滿多樣性的咖啡就像是前往未知世界的入口。

路易斯說:「每個地區有不同的咖啡休息時間,在加拿大的時候,咖啡對我來說是外帶之後邊走邊喝的飲料,就像是行動所需的燃料一樣。後來到義大利後,他們並沒有拿著咖啡移動的文化,咖啡不是一邊做什麼事一邊喝的東西,而是一種即使只有 5 分鐘也要慢慢品嚐的活動。另一方面,馥列白(Flat White)咖啡在倫敦像是一種社會現象一樣流行起來,每間店提供的方式不同,因此可以體驗到只有那間店才有的口味。我們想要分享這樣的咖啡旅程,並融合各種不同文化。」

兩人因為有過許多融入新環境的經驗,才能夠時常對和自己不一樣的事物抱著寬容的態度。


維洛妮卡説:「我們常常保持開放的心態,並且對於各種不同很敏銳。在每個地方,當地的人都接受並歡迎身為外人的我們,所以我們也努力接納不同的事物。」

吸收了各地文化的 Dak 之旅,未來將走向何處?他們向我們說明了未來長期展望。

「未來我們想要橫跨國家或大陸,把 Dak 帶入不同的文化圈,像是日本、南非、以及哥倫比亞等地。我們想要在全世界展開快閃店,或是和當地的烘豆師合作。

不過,無論是什麼形式,我們還是會持續保有品牌本身的概念和推廣方式。我們的任務是無論何時都呈現各式各樣的咖啡,帶領客人前往咖啡之旅。即使是像義大利那樣喜好濃郁且有深度的咖啡文化,我們也不會妥協。」

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離開舒適圈

兩人享受著冒險,而非四處尋找著避風港,路易斯說著他們的動力來源。

「我喜歡走出舒適圈。跳進不同語言或文化裡,每天都過著不同的生活也不會感到厭倦。因為我認為人們會在離開舒適的地方時開始成長,並且開始發現自我。一開始可能以為自己或許會向困難屈服,但隨著時間流逝,會發現解決方法而開始覺得有趣。

做生意時迎接新挑戰也是一樣的道理,例如去年第一次販賣冷萃咖啡罐時,在保冷的狀態下運送非常困難,運送過程中發生了咖啡罐破裂等失敗的情況。但是今年我們在萬全準備之下再度挑戰,也因此受到客人好評。」

當想要更加成長的冒險精神開始蠢蠢欲動,會離開已經有感情的阿姆斯特丹嗎?「我們兩個人常常談到這件事」維洛妮卡告訴了我們答案。

「我覺得應該不會一直停留在同一個地方。我們很容易感到厭倦,所以也會自己主動跳入困難的情況中,而且克服困難的喜悅讓人上癮,對我們來說就像是在玩遊戲一樣的感覺。

只是所有的事情都需要獲得平衡,正因為有歸屬所以人們才可以享受旅行。即使離開阿姆斯特丹的那天到來,這個城市對我們來說,也一直會是一個可以讓我們充電並且有安全感的地方吧。」

文章:輕部 三重子
編輯:中道 達也
照片:Keng Pereira
翻譯:Chien

MY FAVORITE COFFEE讓人生更加精彩的「我的一杯」

我最喜歡早上喝衣索比亞的水洗咖啡。每到週末,我在梳洗的時候他會幫我準備好喝的卡布奇諾。對我來說是最棒的咖啡時光。(維洛妮卡)

我最愛在週末午後,穿著睡衣在沙發上躺著,一手拿著書一邊喝著手沖咖啡,而種類會依據當下想喝的咖啡來選擇。我最喜歡慢慢品嚐咖啡的那個時刻。

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