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2021.06.12

El Salvador

薩爾瓦多這個國家

薩爾瓦多是中美洲七國之中最小的國家,面積大約只有九州的一半。位於瓜地馬拉和宏都拉斯之間,國土中分佈著幾座火山和湖泊,還有以衝浪景點聞名的海灘;天然資源匱乏,以甘蔗和咖啡等農業為主要產業,無法自給自足穀物等糧食因此依賴進口;大部分的天然森林都已消失,約 80% 的森林是人工植樹。多數薩爾瓦多人選擇到美國工作,並從美國匯款回家以養家糊口,也因此英語教育非常盛行,美金更是幾乎可以直接在當地使用,在中美洲中屬於較親美的國家,另一方面也可以說是因為弱小而不得不依賴大國。

薩爾瓦多在歷史上長期處於內戰,加上 1998 年的龍捲風、2001 年兩次大地震等天災接二連三地侵襲,雖然國民沒有因此直接受災,卻間接影響了治安惡化。為了逃離內戰和天災,許多薩爾瓦多人以不法移民的方式逃往美國,導致後來被強制遣返。其中,一部分的人把洛杉磯的幫派文化帶回薩爾瓦多,形成當地的幫派集團(Maras)。薩爾瓦多的治安因而越來越惡化,兇殺案發生率甚至一度達到全球第一。

大刀闊斧改變這些狀況的,是年輕的總統——納伊布·布格磊(Nayib Bukele)。他不斷推出新政策,讓兇殺案發生率在一年內減少了一半。此外,他也在前些日子提出一個大膽的政策,成為全世界第一個將比特幣作為法定貨幣的國家。對一個約 20% 的 GDP 來自美國匯款、70% 的人口沒有銀行帳戶的國家來說,估計這項政策將對經濟產生重大影響。因為這個新聞,我也稍微期待著「薩爾瓦多或許會因 Y 世代的感受性和科技而出現大逆轉」。

聽到「從前兇殺案發生率是全球第一」可能會覺得有點可怕,實際上薩爾瓦多是一個充滿著悠閒氛圍的國家。從首都聖薩爾瓦多開車到第二大城市聖塔安娜,途中星巴克、漢堡王等美國連鎖店林立,出了市中心後即轉為鄉間風景。出口供應商 Alejandro 表示「危險的只有特定地區,每個國家應該都有這樣的地方」。

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薩爾瓦多的咖啡生產

咖啡決定了薩爾瓦多發展的關鍵,1880 年代以後咖啡取代了靛藍成為主要農作物,然而在 1930 年代因為世界大恐慌導致咖啡價格崩落,爆發農民不滿並發生了農民大屠殺事件。因為這場鬥爭,約有 1~4 萬人喪失了生命。在這之後咖啡生產沒落,直到 1970 年代因歐洲移民使得咖啡生產再度興起,由「14家族(Catorce Familias)」寡占主導。他們因為咖啡生產獲得莫大財富並擁有大多數的農地,農村的小型生產者因此變成他們的勞工。而這樣的不滿也成為導火線,引發了薩爾瓦多內戰。以神職人員為中心,這場試圖解放農民的左派和獲得「14家族」金援的右派之間,內戰持續了十年以上,直到在 1992 年聯合國發起的和平協議成立。

因內戰的損害非常嚴重,加上天災的侵襲更是雪上加霜,使得薩爾瓦多的咖啡生產持續減少。2019 年發表的世界咖啡研究報告中,薩爾瓦多名列產量持續減少而可能消失的生產國之一。

然而,薩爾瓦多的咖啡有著無可取代的獨特魅力。因為內戰而封閉國境,使得這裡留下了許多如波旁(Bourbon)等純粹的品種;加上帕卡斯(Pacas)和象豆(Maragogype)的混種帕卡瑪拉(PacaMara)具有極佳的風味和質感,這正是由薩爾瓦多咖啡研究所 (ISIC) 創造出來的。薩爾瓦多擁有著全世界第四大生產量過往的自然環境,以及人們的勤奮與耐性而有「中美洲的日本」之美名,都顯示出它作為咖啡產地有著極大的潛力。

我們和經歷過被鎮壓的小型生產者社群的領導者 Alejandro 成為合作夥伴,正試圖一起創造一個新的薩爾瓦多咖啡商業模式,我堅信這將對薩爾瓦多的未來產生正面影響。

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